Under radaren: Troels Jensen

Troels Jensen
Foto: Frank Jensen

Tekst: Jakob Wandam

”Hele Danmarks mr. Blues” er han blevet kaldt, og ”dansk blues’ grand old man” er også en frase, der ofte er brugt om ham. Troels Jensen er en dansk musiklegende og om nogen den samlende figur på den danske bluesscene gennem fem årtier.

I artikelserien ”Under radaren” kaster Bluesnews.dk lys over de danske blueskunstneres diskografier – både de dele, der befinder sig inden for bluesens rammer, og dem, der overskrider grænserne. På den måde giver vi dig et overblik over musikernes indspilningshistorie og fanger såvel de velkendte udgivelser som dem, der ellers var gået under radaren.

Denne gang dykker vi altså ned i Troels Jensens pladeproduktion, og mens du dykker ned sammen med os, kan du lytte med via Spotify-playlisten nederst på siden.

Delta Blues Band

Guitaristen, pianisten, sangeren og sangskriveren med mere Troels Jensen spiller stadig jævnligt sammen med Delta Blues Band, og det var også med dét band, han gjorde sit indtog i nationaldiskografien. Delta Blues Band blev dannet i 1968, og året efter debuterede de med albummet Delta Blues Band.

Pladen indeholdt både egne numre og bluesstandarder og anses som en milepæl i dansk rockhistorie.

Da debutalbummet første gang blev udsendt på cd i Danmark, var det da også som en del af bokssættet Dansk rock historie 1965-1978 [lilla] (2010). Boksen medtog også Delta Blues Bands efterfølgende single, ”Will the circle be unbroken”/”Slum area 2400” (1971).

I 1971 kom også singlen ”Manden på risten”/”Nyboders pris”, som Troels Jensen indspillede og udsendte sammen med visesangeren Frode Veddinge.

Omdrejningspunkt

Delta Blues Band startede med besætningen Troels Jensen (guitar, orgel, leadvokal), Thomas Puggaard-Müller (guitar), Søren Engel (bas) og Michael Puggaard-Müller (trommer). Der skulle komme mange udskiftninger undervejs i karrieren, men Troels Jensen er forblevet gruppens konstante omdrejningspunkt.

Delta Blues Band blev hurtigt etableret som et pålideligt orkester, der kom til at agere backingband for mange besøgende bluesmusikere fra udlandet. En af dem var Sunnyland Slim, der indspillede albummet Sunnyland Slim’s blues jam with Delta Blues Band i København i 1973. Pladen udkom på Storyville tre år senere, og på antologien Barrelhouse, blues & boogie, vol. 1 (1998) kan man endvidere høre nummeret ”Honky tonk boogie” fra samme session.

Folk-scenen

Troels Jensen og Søren Engel kunne også høres på begge sider af Povl Dissings single ”I’m singing”/”Cryin’ time” (1973) – a-siden også under medvirken af Stefan Grossman – og på folkesangeren Jan Toftlunds 1974-album Fra en anden mands verden. Jensen var med på seks af pladens otte skæringer, der også havde blandt andre Peter Abrahamsen, Erik Grip og Sebastian på rollelisten.

Også fra folk-scenen kom Finn Th. Bachmann, der udgav Et øjeblik i 1974 og børnepladen Bugivugi i 1975. Troels Jensen medvirkede på begge sammen med blandt andre Peter Abrahamsen og bassisten Hugo Rasmussen. De spillede blandt andet på Bachmanns sang ”Superman (Flyv Superman flyv)”, som også findes på antologien Folkemusik & viser 1 (1975).

Folkemusik & viser 2, der udkom samme år, kunne man ud over den ovennævnte Povl Dissing-single høre Peter Abrahamsen, Thomas Puggaard-Müller, Troels Jensen og Søren Engel spille ”Midnight special”.

Tumultarisk

I mellemtiden gennemgik Delta Blues Band en tumultarisk udvikling. Brødrene Puggaard-Müller havde allerede forladt gruppen for at danne Pan, og da bandet gik i gang med album nummer to, havde det forkortet sit navn til Delta og bestod nu af Troels Jensen, Bent Malinovsky (guitar og bas), Peter Kragh Jacobsen (trommer), Knut Henriksen (guitar og bas) og Max Nutzhorn Nielsen (sang og trommer).

Indspilningerne gik imidlertid i hårdknude, og pladen endte med at blive færdiggjort under bandnavnet Fly United. Albummet, der også fik titlen Fly United, udkom i 1975 med Henriksen og Nutzhorn som de ledende kræfter og med Peter Thorup som producer; ikke desto kunne man også høre Troels Jensens bidrag på pladen.

Troels Jensen, Peter Kragh Jacobsen og Søren Engel fortsatte samtidig i en periode under navnet Nighthawks, hvor også guitaristen Billy Schwartz af og til var med – dog ikke da de var backingband for amerikanske Mickey Baker på dennes album Tales of the underdog (1975).

Delta-Cross Band

Herefter dannede Troels Jensen og Søren Engel et nyt Delta, som med Preben Feddersen på trommer indspillede 2200, der udkom i 1977. Her var der også sporadiske optrædener af Billy Schwartz og mundharpespilleren Jørgen Lang. Begge trådte formelt ind i bandet med den næste plade, No overdubs (1979), der blev udsendt under navnet Delta Blues Band with Billy Cross – som Schwartz nu kaldte sig.

Samarbejdet med Billy Cross blev cementeret samme år, da orkestret formelt skiftede navn til Delta-Cross Band. Faktisk optrådte de under begge navne på Anne-Gretes selvbetitlede album (1980), hvor de spillede – med og uden Billy Cross – på fem skæringer. Men Delta-Cross Band var det navn, der stod på deres egen 1980-udgivelse Rave on. Det blev begyndelsen til bandets kommercielle storhedstid, der producerede yderligere to album: Up front (1981) og Astro-kid (1982).

Samtidig var Delta-Cross Band husorkester på Flemming ”Bamse” Jørgensens single ”Deep inside my heart”/”Maggie” (1983) og ikke mindst på C.V. Jørgensens Tidens tern (1980). Sidstnævnte blev et kæmpe folkeligt gennembrud for Jørgensen og indeholdt blandt andet klassikerne ”Sæsonen er slut” og landeplagen ”Costa del Sol”. Et live-album med C.V. Jørgensen, indspillet med Delta-Cross Band, blev dog skrinlagt. På 1983-albummet Lediggang agogo spillede Troels Jensen guitar på et enkelt nummer, ”Fingeren på pulsen”.

Brydninger

Troels Jensen medvirkede endvidere på det norske new wave-band NRI’s album Crazy lovin’ (1982). Pladen var produceret af Billy Cross og lå unægtelig temmelig langt fra Troels Jensens blues-udgangspunkt. Brydningerne mellem blues- og rock-udtrykkene kom også til udtryk på Delta-Cross Bands egne plader, og i 1983 gik Billy Cross og Troels Jensen hver til sit.

Jensen, Engel og Feddersen genoplivede Delta Blues Band og udgav trio-pladen Slide i 1984. Samme år udkom Til dem der tør, hvor Peter Abrahamsen havde sat musik til arbejderdigteren Carl Scharnbergs digte. Troels Jensen spillede piano på ”Kender du dette” og ”Vi ved at alle”.

I 1985 spillede Troels Jensen orgel på Willie Dixons ”Same thing”, et nummer på den svenske bluesrock-guitarist Bo Wilsons album Second hearing. Året efter kunne han høres på begge sider (én for børn og én for voksne) af Benny Holsts single-udgivelse Genbrugssange for børn og voksne.

John Mogensen-kabaret

Delta Blues Band var også en del af John Mogensen-kabareten Så længe mit hjerte slår sammen med Benny Holst, Jytte Pilloni og Kirsten Jensenius. Det udmøntede sig i albummet Så længe mit hjerte slår – en nat med John Mogensen (1985). I 1998 blev det fulgt op med Så længe mit hjerte slår – en aften med Mogensen-holdet med optagelser fra 1995-97, hvor Jytte Pilloni var skiftet ud med Johnna Fredskov og Jakob Christensen. Pilloni døde af kræft i 1997.

Troels Jensens næste band-projekt blev Katzenjammer Kids, der også talte Knut Henriksen og Jørgen Lang samt trommeslageren Jeppe Reipurth og organisten Kjeld Lauritsen. Katzenjammer Kids udsendte to album, Beep’m all (1986) og Du får mig hver gang (1988).

Delta-Cross Band blev gendannet for en kort bemærkning i 1990 og udgav Tough times med Troels Jensen, Billy Cross, Søren Engel og Preben Feddersen i opstillingen og Jørgen Lang som gæst. Samme år kom dog også Troels Jensens første soloalbum. I’m your boogie woogie man var en klaverblues-plade, hvor Jensen blev bakket op af Hugo Rasmussen og trommeslageren Ken Gudmand.

Nej-kampagne

1990’erne var dog ikke Troels Jensens mest aktive årti, for så vidt angik indspilninger. Han var med på Europasange ’92, et album, der blev udsendt i forbindelse med nej-kampagnen ved afstemningen om Maastricht-traktaten (og en slags opfølger til EF-modstandspladen Europasange fra 1972). Troels Jensen spillede på sangen ”(Blå) Danmark – jeg elsker dig”, sunget af jazztrompetisten Theis Jensen.

Samme år spillede Troels Jensen Hammondorgel på The Sandmens album Sleepyhead. På gruppens 2003-opsamling Beauties and beasts findes yderligere tre numre med Jensen: et outtake, “Jealoux”, 1989-singlen “I’m being used” og live-nummeret “Heart of steel” fra K.B. Hallen 1993.

Delta Blues Band vendte tilbage i 1995 med et nyt albumudspil, nu med guitaristen Michael Lee Rasmussen som gruppens fjerdemand. Størstedelen af sangene på Bluesman var skrevet af Jensen og Lee Rasmussen i fællesskab. Troels Jensen, Søren Engel og Preben Feddersen var desuden en del af det hold, der bakkede James Rasmussen (eks-Four Jacks) op på hans album med den mundrette titel Bim bam boo bubba loo (1997).

H.P. Lange

Fra årtusindskiftet kom der mere gang i indspilningskarrieren igen. Et samarbejde med H.P. Lange blev indledt på Langes album Ain’t jivin’ (2000), hvor Troels Jensen spillede klaver på ”Leavin’ here”. Året efter udsendte de fælles-albummet Take me home, hvorfra titelnummeret siden blev en fast del af Jensens live-repertoire. Alongside the blues fulgte i 2004, Change sometime i 2007, og i 2010 kom live-albummet Saturday night – Sunday morning med trioen H.P. Lange/Hugo Rasmussen/Troels Jensen. Endvidere medvirkede Troels Jensen på H.P. Langes 2013-album Motorblues.

Inden da havde han bidraget med live-nummeret ”Stick around” til antologien The Copenhagen blues sessions vol. 1 (2003) – med Jørgen Lang på mundharpe – og sammen med blandt andre Hugo Rasmussen spillede Troels Jensen på to numre på sangerinden Thullas Evergreen machine (2003).

Samme år indsang han med Sine Bach Rüttel duetten ”Tennessee stud”, et nummer på hendes Crazy rain-album, der udkom i 2004. Han kunne også i 2004 høres på Cornelis Vreeswijk-hyldesten Cornelis på danska; ”Lasse Lille blues” var indspillet med Janne Lærkedal og Hans Knudsen Jumpband, og ”Håbløs blues” med Hugo Rasmussen.

The Healers

Troels Jensen samlede dernæst The Healers, et større ensemble, hvor der også indgik blæsere og gerne korsangerinder. Kendte ansigter som Knut Henriksen, Michael Puggaard-Müller og Michael Lee Rasmussen var tilbage og blev suppleret med saxofonisterne Bob Rockwell og Anders Gårdmand.

Troels Jensen & the Healers albumdebuterede med Look this way i 2004, hvor blandt andre pianisten Hans Knudsen gæstede.

I december 2004 besøgte Troels Jensen et af bluesens arnesteder i Clarksdale, Mississippi. Her indspillede han duo-pladen Cheap, fast and dirty med den amerikanske hill country blues-guitarist Kenny Brown. Albummet udkom i 2006 og havde ud over Jensen og Brown både amerikanske og danske musikere på rollelisten, for eksempel mundharpemanden Jarno Varsted.

I 2005 kunne Troels Jensen høres på Ole ”Fessor” Lindgreens How long blues sammen med blandt andre Kjeld Lauritsen. Troels Jensen spillede på titelnummeret og tre øvrige skæringer.

Bob Dylan-fordanskninger

Troels Jensen spillede også slide-guitar på to sange på Dylansk (2005), en plade med Bob Dylan-fordanskninger begået af trioen DanskBob (Niels-Ole Poulin, Ole Irænius Wierød og Uno Wierød). ”Blowin’ in the wind” var blevet til ”Blæst i vinden hen”, mens ”Cat’s in the well” på dansk hed ”Een er endt i gryden”.

På The Fried Okra Bands debutalbum This is your chance, France baby! (2007) var Troels Jensen med på guitar, klaver og vokal. Han medvirkede på to numre, ”High fever” og R.L. Burnsides ”Miss Maybelle”. Pladen var co-produceret af Jarno Varsted.

Eddie og Eddie’oterne var et orkester, der med Eddie van Lüthje i spidsen satte musik til tekster fra Halfdan Rasmussens Julekalender for voksne. Det blev til albummet Vinterdigte (2007), hvor Troels Jensen spillede slide-guitar på fire numre. Andre medvirkende var Hugo Rasmussen og, igen, Jarno Varsted.

Gamle samarbejdspartnere

Troels Jensens gamle samarbejdspartner Peter Abrahamsen var producer på country- og americana-sangerinden Rikke Bruhns 2007-album Dreams of yesterday. Troels Jensen sang og spillede slide-guitar på ”I can’t bear this burden”.

En anden gammel allieret var Benny Holst. På hans velanmeldte Sepiadage (2008) var Troels Jensen med i backingbandet sammen med blandt andre Jørgen Lang og Dan Hemmer.

Circles var et band, hvor pianisten Thomas Reil spillede sammen med kendte bluesnavne som Uffe Steen og Pia Trøjgaard. På deres album … And kiss you goodnight (2009) medvirkede Troels Jensen på den bluesy, cabaret-agtige ”I’ll never let you go again”, som han sang sammen med Pia Trøjgaard og Lea Thorlann.

Atter tilbage

I 2010 vendte Delta Blues Band atter tilbage. Nu var medstifterne Thomas og Michael Puggaard-Müller tilbage i bandet, og det samme var Knut Henriksen. Jørgen Lang fuldendte orkestrets line-up anno 2010, som udsendte albummet Checkin’ in. Pladen indeholdt sange af Robert Johnson og Muddy Waters såvel som af Troels Jensen, Jørgen Lang og Thomas Puggaard-Müller, og der var gæstevokaler af Lea Thorlann, Pia Trøjgaard, Miriam Mandipira og Malene Mortensen.

På efterfølgeren Stonewashed (2013) var Michael Puggaard-Müller skiftet ud med Asmus Jensen. Denne gang var der færre originale numre (Troels Jensen stod for to, og Jørgen Lang for ét). Miriam Mandipira var tilbage som gæstevokalist på Willie Dixons ”Wang dang doodle”.

Troels Jensen var selv gæst på Hans Knudsen Jumpbands Every day we have the blues (2011), hvor Jensen medvirkede på seks skæringer. Han gentog bedriften på Hans Knudsens Run me down (2015), en live-optagelse fra Gladsaxe Jazzklub. Her var Troels Jensen med på syv numre.

Samlende kraft

Troels Jensen havde efterhånden fået status som en samlende kraft i dansk blues. Han var som regel med, når de største danske bluesnavne mødtes, som for eksempel på Robert Johnson was here! (2017), en hyldest til “the king of the delta blues singers” (læs anmeldelse her). Albummet bestod af live-optagelser med et allstar-band med skiftende besætning. Blandt de medvirkende var H.P. Lange, Kenn Lending, Thorbjørn Risager, Tim Lothar og initiativtageren Nisse Thorbjørn.

I 2013 var Troels Jensen en del af Blues Jamboree, en ad hoc-forsamling af skandinaviske bluesmusikere, som spillede (og stadig af og til spiller) country blues, hokum og gospel blues. To live-plader blev indspillet på 2013-turnéen, Grab a root an’ growl og Ride train ride, der begge udkom i 2014.

Ud over Troels Jensen talte Blues Jamboree på disse indspilninger blandt andre Peter Nande, H.P. Lange, Tim Lothar, Svante Sjöblom og Hugo Rasmussen. Pladerne var udgivet på Peter Nandes pladeselskab Straight Shooter, og her blev Troels Jensen efterhånden fast inventar.

Straight Shooter

Troels Jensen kunne således høres på tre Big Creek Slim-album udgivet på Straight Shooter: Hope for my soul (2015) (læs anmeldelse her), Keep my belly full (2016) (læs anmeldelse her) og live-albummet Just don’t understand (2019) (læs anmeldelse her). Han var også med på Chris Andersens Hammer blues (2019) (læs anmeldelse her), ligeledes udsendt på Straight Shooter, og så sang han ”Kokomo blues” på The Cornbread Projects Catawampus (2019) (læs anmeldelse her). The Cornbread Project bestod af Peter Nande og Laust ”Krudtmejer” Nielsen.

Ikke mindst stod Straight Shooter bag udgivelsen af Careless love (2017), en duo-plade med Troels Jensen & Miriam Mandipira (læs anmeldelse her). Pladen var kulminationen af flere års samarbejde mellem de to – Mandipira havde medvirket på flere Delta Blues Band-plader, og Careless love var faktisk det andet fælles album, de udgav i 2017. My love var udkommet tidligere på året under navnet Troels Jensen & the Healers feat. Miriam Mandipira (læs anmeldelse her).

Senest har vi hørt Troels Jensen på det skånske band BluesBlockets 2019-album Svart blues är ett vitt begrepp (læs anmeldelse her). BluesBlockets sammensætning varierer, men på albummet medvirkede Troels Jensen på syv studieindspilninger fra 2018 samt fem live-numre indspillet i 2010.