Under radaren: Jarno Varsted

Jarno Varsted
Foto: Frank Nielsen

Tekst: Jakob Wandam

Young Comets, Blue Magic, Rumspringa, Straight from the Harp og 4 Guys from the Future er nogle af de projekter, som han har spillet en hovedrolle i. Han har været en trofast sideman for H.P. Lange i halvandet årti, og så har han ikke mindst lavet tre soloplader, der har udvidet grænserne for, hvad blues-mundharpe er.

”Under radaren” sætter denne gang fokus på sangeren, sangskriveren, produceren, guitaristen og ikke mindst mundharpespilleren Jarno Varsted. Vi tager dig med gennem Jarno Varsteds diskografi, hvad enten han har stået forrest som solist eller ageret studiemusiker for andre.

Mojo Blues Bar

Jarno Varsted grundlagde karrieren på Mojo Blues Bar i København, hvor han sammen med guitaristerne Jacob Rathje og Rune Kjeldsen dannede gruppen med det selvbevidste navn Young Comets. De udgav debutalbummet Young Comets i 2000.

Young Comets

Young Comets var et eklektisk album, som ud over Chicago, delta og hill country blues også trak på The Beatles, The Rolling Stones, americana, folk og psykedelisk rock. Jarno Varsted spillede mundharpe og delte leadvokalerne med Jacob Rathje. Med på albummet var også blandt andre Frank Marstokk på trommer og Frederik Damsgaard på bas.

Varsted, Rathje og Kjeldsen medvirkede samme år på Barner Wittrocks album Second to none. Alle tre kunne høres på nummeret ”Lay off the hat”.

Blue Magic

Samtidig var Jarno Varsted aktiv i bandet Blue Magic. Denne gruppe bestod af kommende velanskrevne navne i dansk og international blues: Ud over Varsted på mundharpe var de Asmus Jensen på trommer, Søren Bøjgaard på bas og Heine Andersen på guitar. De hentede en sanger ind, som hidtil mest havde sunget i diverse kopibands, nemlig Thorbjørn Risager.

Med Risager i front vandt Blue Magic en talentkonkurrence på Mojo Blues Bar, hvor selveste Charlie Musselwhite sad i dommerpanelet. Det førte til indspilningen af en demo på en firespors-kassettebåndoptager, som blev betjent af Jarno Varsted selv.

Demoen fik titlen … & the main squeeze og indeholdt fire Chicago blues-standarder. Hermed var grunden lagt til Blue Magics første rigtige album, der blev indspillet i København i 2001. Det udkom dog først i 2004 på det svenske pladeselskab Last Buzz under titlen Magic fantasy. Charlie Musselwhite skrev covernoter.

Earl Thomas

Blue Magic blev hyret som backingband for den amerikanske soul- og bluessanger Earl Thomas. Med ham fik Jarno Varsted og co. mulighed for turnere på masser af spillesteder i ind- og udland og spillede blandt andet på Montreux Jazz Festival. Men det betød samtidig, at Thorbjørn Risager blev overflødig, da Earl Thomas jo ikke havde brug for en sanger.

Earl Thomas

Dermed var Blue Magic reelt fortid, men Asmus Jensen, Søren Bøjgaard, Heine Andersen og Jarno Varsted gik i studiet med Earl Thomas og spillede på hans 2001-album Blues moderne. Flere indspilninger fra de samme sessions dukkede senere op på Thomas’ 2008-album Soulshine, hvor Jarno Varsteds mundharpe kan høres på i hvert fald ”Last train to Paris” og ”Lead a horse to water”.

Nogle af optagelserne dukkede også op på albummet Soul’d (2001), der blandt andet indeholder Assi Roars co-komposition ”I’ll love you no less”. Præcis hvilke numre på disse Earl Thomas-plader, der har bidrag af Jarno Varsted og de øvrige Blue Magic-musikere, er dog uklart.

Efterfølgende flyttede Heine Andersen til USA for at gøre karriere der, og han har siden kunnet høres side om side med nu afdøde Candye Kane og med hustruen Missy Andersen. Søren Bøjgaard sluttede sig til Risagers band og er stadig fast mand i Thorbjørn Risager & the Black Tornado. Bøjgaard og Asmus Jensen er desuden begge med i Mukherjee Blues, og Asmus Jensen spiller også med bl.a. Delta Blues Band.

Landeplage

Jarno Varsted indtog til gengæld de danske radiobølger, da hans mundharpe var en markant del af novelty-landeplagen ”Ved du hvad hun sagde?” med Rollo & King. Sangen blev udgivet på deres album Midt i en løbetid (2000).

Det førte til endnu større eksponering, da Jarno Varsted spillede på Rollo & Kings melodi grand prix-indslag ”Der står et billede af dig på mit bord”. Sangen endte med ikke blot at vinde det danske grand prix, men også indtage en andenplads ved Eurovisionens internationale melodi grand prix (under den engelske titel ”Never ever let you go”), hvor Jarno Varsted var med på scenen i Parken.

Sangen var også med på Rollo & Kings andet album, Det nye kuld (2001), hvor Jarno Varsted spillede på i alt syv skæringer. Varsted kunne desuden ses i musikvideoen til ”Never ever let you go” (se ovenfor).

Krumspring

Jarno Varsted
Foto: Frank Nielsen

Selv om der sådan set var masser af bluesfornemmelse i Jarno Varsteds mundharpespil, lå Rollo & Kings musik selvsagt et pænt stykke fra bluesen. Og Jarno Varsteds indspilningskarriere skulle da også vise sig at gøre nogle gevaldige krumspring herfra.

For eksempel spillede Jarno Varsted på Birthe Kjærs single ”Syv seje sild”, der også var at finde på albummet Længe leve livet (2001). Året efter kunne han høres på fire sange på albummet Mandagsramasjang af Sylvester (Kim Larsens søn, Sylvester Larsen), og i 2003 var han aktuel på Albertes Svenske spor på nummeret ”Fra Turell til La Fontaine”.

H.P. Lange & Troels Jensen

Sammen med Hammondorgel-betvingeren Martin Jønsson spillede Jarno Varsted på Søren Krogs 2πr (2004) – på ”Kun kærester vil” og ”Hvis du ved” – men den egentlige blues vendte Jarno Varsted først tilbage til med H.P. Lange & Troels Jensens Alongside the blues (2004). Her medvirkede Jarno Varsted på otte af pladens elleve skæringer i en kvartet, der også talte bassisten Hugo Rasmussen.

Jarno Varsted og H.P. Lange
Foto: Edith Tamayo

Samme år hørtes han på Troels Jensen & the Healers’ Look this way, hvor han spillede på ”She’s got a hold on me” og ”Take me home”. I det hele taget skulle Jarno Varsted være et tilbagevendende indslag på H.P. Langes og Troels Jensens plader, både sammen og hver for sig.

I 2006 var Jarno Varsted således med på H.P. Lange & the Delta Connection og på Troels Jensen & Kenny Brown-albummet Cheap, fast & dirty. Året efter kunne han høres på Lange & Jensens Change sometime – igen sammen med Hugo Rasmussen – i 2013 spillede han på H.P. Langes Motorblues og i 2016 på Travelling man blues, og så sent som sidste år var Jarno Varsted en væsentlig del af H.P. Lange & Big Gumbos I feel fine, selv om han ikke er fast medlem af bandet.

Eksperimenterende

Rumspringa: The angels laid him awayTil gengæld var Jarno Varsted fast inventar i det eksperimenterende projekt Rumspringa, som han dannede sammen med Blue Magic-bassisten Søren Bøjgaard. Rumspringa debuterede med albummet The angels laid him away, et album, der indeholdt 12 meget forskellige fortolkninger af Mississippi John Hurts ”Louis Collins”! Man kunne således høre sangen i en traditionel folk blues-fremførelse, som garagerock, i en instrumental mundharpeversion, med elektroniske beats og vocoder, med båndsløjfer m.m.

Jano Varsted betegner selv albummet som et hovedværk i karrieren, og Rumspringa fortsatte med at producere sporadiske udgivelser i de følgende år. De havde to numre med på antologien Lolita Industri – the sampler, som var indspillet i 2005, nemlig ”Pink ponk/4tune phantasy” og ”Catwoman blues”. I 2006 kom albummet III, året efter udkom ep’en Evils, og i 2009 udsendte Rumspringa The free EP.

Samtidig dukkede Jarno Varsted op i adskillige andre sammenhænge. På Sine Bach Rüttel & the Copenhagen Ramblers’ Crazy rain (2004) spillede han sammen med sine Young Comets-kolleger Jacob Rathje og Rune Kjeldsen på nummeret ”Way downtown”. På americana-bandet The Drivers’ album Listen no more (2005) spillede Jarno Varsted slide-guitar på ”Listening no more”. Og han var med på John Kofoed Larsens Vilde blomster (2005) sammen med blandt andre Hugo Rasmussen.

Alain Apaloo

The Copenhagen blues sessions vol. 3 (2006) spillede Jarno Varsted på nummeret ”Time to go” som en del af Mezzy Slide & the Crew, et projekt, der havde guitaristen og sangeren Alain Apaloo som primus motor. Varsted var også med på sangene ”Information” og ”Rendez-vous” på Apaloos soloalbum Flying vision (2007).

Thorbjørn Risager og Jarno Varsted
Foto: Edith Tamayo

Også i 2007 var Jarno Varsted mixer og producer på The Fried Okra Bands første album, This is your chance, France baby! Her spillede Varsted endvidere keyboard på tre numre.

Det blev også til et par gæsteoptrædener hos den gamle Blue Magic-forsanger Thorbjørn Risager. På 2006-abummet From the heart af Thorbjørn Risager Blue 7 medvirkede Jarno Varsted på sangen ”Ain’t gonna leave no more”, og han spillede på Risagers album Track record fra 2010.

Genforening

Længere væk fra bluesen var Eddie og Eddie’oternes Vinterdigte (2007) med tekster af Halfdan Rasmussen. Jarno Varsted var med på seks numre. Han spillede på Mellemblonds selvbetitlede ep fra 2008 og på deres album Ude af mine hænder fra 2009. Også i 2009 kom Howl Baby Howls There’s no team in fuck you og Maria Viskontis Time breaks my mind, begge under medvirken af Jarno Varsted.

2010 bød på en genforening af Young Comets (eller The Young Comets, som de nu kaldte sig). Album nummer to hed It all comes back og havde igen Frank Marstokk på rollelisten sammen med Jacob Rathje, Rune Kjeldsen og Jarno Varsted samt Paul Junior på bas.. Omslaget var kreeret af multikunstneren Leif Sylvester.

The Young Comets var dog ikke det eneste bandprojekt, hvor man kunne opleve Jarno Varsted i 2010. Han var med til at danne indierock-gruppen 4 Guys from the Future og spillede på gruppens i øvrigt meget velanmeldte debutalbum Under the new morning sun. Jarno Varsted lod sig sidenhen erstatte i bandet af Jeppe Brix Sørensen.

Duo

Samtidig dannede Jarno Varsted duoen Straight from the Harp sammen med hustruen Signe Lützen Varsted. Man sporede stadig flere og mere divergerende inspirationskilder i Jarno Varsteds musik. Han havde allerede medvirket på electronica-kunstneren Spejderrobots plade Manden med de usynlige hænder (2010) på nummeret ”Som et plaster af såret”. Den elektroniske musik tog han med ind i Straight from the Harp, som derudover blandede post-punk, krautrock, blues og meget andet på debutalbummet Rain rain down down (2010).

Straight from the Harp

Remix-albummet Re re mix mix fulgte senere samme år, I’m on fire just for you kom i 2012, og i 2014 udgav Straight from the Harp ep’en Sex + religion.

Flere spredte indspilningssessions for danske kunstnere fulgte, selv om Jarno Varsted nu havde bosat sig i Berlin. Han spillede på ”Freedom to love” og ”Soldier on the run” på Savage Rose-albummet Love and freedom (2012) og på titelnummeret fra Lars & the Hands of Lights Baby, we could die tomorrow (2013).

Nybrud

Jarno Varsted: The things you know so wellI 2013 spillede Jarno Varsted endvidere guitar på ”Doesn’t matter” fra A.V. Cronins The trophies, og i 2014 kunne han høres på barnestjernen Thomas Meilstrups album My sound of Christmas.

Et nybrud i Jarno Varsteds karriere kom i 2015, da han udgav sit første solalbum, The things you know so well. Denne 10”-vinylplade indeholdt hans version af Mississippi Fred McDowells ”Going over the hill” og ellers numre skrevet og fremført af Jarno Varsted selv på mundharpe, elektrisk og akustisk guitar og sang.

Denne minimalistiske tilgang førte han ud i yderste konsekvens på opfølgeren, New songs for harmonica, der kom i 2017 (læs anmeldelse her). Her akkompagnerede Jarno Varsted sig selv udelukkende på forskellige mundharper. Resultatet var en unik, rå og hjemsøgende blueslyd.

Leif Sylvester

Ligeledes i 2017 besluttede Leif Sylvester at genoptage sin musikkarriere efter i mange år at have koncentreret sig om skuespil og billedkunst. Jarno Varsted var en del af det hold, som Sylvester samlede til comeback-pladen Ama’r, der var et sammensurium af umiddelbare tekster og rock, blues, folk, jazz og visesang.

Nicholas Kingo, Leif Sylvester, Kristian Tangvik, Jarno Varsted (Leif Sylvester Family & Friends)

Leif Sylvester fulgte albummet op allerede senere samme år med Født til at dø (læs anmeldelse her) og i 2019 med Kød og knogler (læs anmeldelse her), begge indspillet med stort set de samme musikere under navnet Leif Sylvester Family & Friends. Ud over Jarno Varsted gjaldt det blandt andre trommeslageren Silas Tinglef, tangentspilleren Nicholas Kingo og tubaisten Kristian Tangvik.

Især på Kød og knogler bidrog Jarno Varsted til også til sangskrivningen. Han var medkomponist på fem numre, ud over at han altså spillede både mundharpe og guitar på pladen.

The Sandmen

Jarno Varsted indgik også i Leif Sylvesters live-band, og på samme vis er han i de seneste år blevet involveret i gruppen The Sandmen. Han spillede på syv skæringer på 2019-abummet Himmelstormer og er med, når The Sandmen i foråret 2020 tager på Danmarksturné (hvis ikke turnéen bliver aflyst på grund af coronavirus, red.).

Ikke mindst er Jarno Varsted netop nu aktuel med sit tredje soloalbum, The sting (læs anmeldelse her). Endnu en gang er der tale om et mini-album kun med Jarno Varsteds vokal og mundharpe-akkompagnement.

Jarno Varsted bor som nævnt nu i Berlin, men mon ikke der kommer en chance i løbet af 2020 for at høre numre fra The sting på en dansk scene – sammen med andre udpluk fra Jarno Varsteds alsidige diskografi?