Under radaren: Ole Frimer

Ole Frimer
Foto: Frank Nielsen

Tekst: Jakob Wandam

Guitaristen, sangeren og sangskriveren Ole Frimer har været en central skikkelse på den danske bluesscene i tredive år. Med sine forskellige orkestre har han sat en høj standard for såvel bluesguitar som blues-sangskrivning både på dansk og engelsk, og han er prisbelønnet både ude og hjemme.

I artikelserien ”Under radaren” kaster Bluesnews.dk lys over de danske bluesmusikeres diskografier. Her kan du få et overblik over Ole Frimers indspilninger – både dem, vi har anmeldt, og dem, der af den ene eller anden grund er gået under radaren.

Aarhus’ musikmiljø

Ole Frimer stammer fra Aalborg, men flyttede som 20-årig til Aarhus og blev hurtigt en del af byens musikmiljø. Hans første pladeindspilning var en single med bandet Lotus, som udkom i 1983. Singlen hed ”Du sover indeni” med B-siden ”Tunge tanker”.

Lotus bestod af Mimse Frisk Jensen, Peter Schmidt og Dorte Nørgaard og skulle fem år senere udgive albummet Silketråde, dog uden medvirken af Ole Frimer.

Ole Frimer dannede sit eget Frimer Band, som pladedebuterede i 1990 med live-pladen Blues uncovered. Med i bandet var Michael Perbøll (keyboards), Esben Bach (trommer) og Jørgen Nielsen (bas). Blues uncovered indeholdt versioner af Johnny ”Guitar” Watsons ”Too tired” og Jessie Mae Robinsons ”Cold, cold feeling”, men ellers var der tale om engelsksprogede Frimer-originaler. Hans ”If you only could forgive me” er fortsat en fast del af Ole Frimers koncertrepertoire.

Ph.d.-afhandling

Herefter holdt Ole Frimer flere års pause fra musikindspilningerne, da han arbejdede som biolog i Qeqertarsuaq (Godhavn) i Grønland og skrev sin ph.d.-afhandling (Moult ecology of King Eiders Somateria spectabilis (1994)).

Frimer Band vendte tilbage i 1995 med albummet Handmade. Michael Perbøll og Jørgen Nielsen var atter med, og til dem sluttede sig Niels Mathiasen på saxofon og Jan ”Chang” Østergaard på trommer. Albert Collins’ ”The moon is full” var denne gang det eneste covernummer; resten af sangene var skrevet af Frimer og bandet.

På efterfølgeren Sheltered roads (1997) var Michael Perbøll skiftet ud med Claus Sand på keyboards. Alle sangene på albummet var skrevet af Ole Frimer (”I know my baby loves me” sammen med Niels Mathiasen), og titelnummeret blev en Frimer-klassiker.

Blue Junction

Sideløbende med Frimer Band begyndte Ole Frimer i slut-90’erne at spille med Blue Junction (sommetider kaldet The Blue Junction). Orkestret var et samarbejde med jazz- og bluesguitaristen Uffe Steen samt en rytmesektion, der bestod af bassisten Morten Brauner og den oprindelige Frimer Band-trommeslager Esben Bach. Alle tre var blandt andet kendt fra Aarhus-bandet Shades of Blue. Blue Junction debuterede med albummet 22:17 (1998) – en live-optagelse fra spillestedet Fatter Eskil i netop Aarhus.

Frimer Band var dog stadig aktive og udgav et enkelt album mere. Second live (1999) var optaget ved to koncerter i Studenterhuset i Aalborg. I denne sidste udgave af Frimer Band var besætningen Ole Frimer, Niels Mathiasen, Claus Sand, Jørgen Nielsen og den nye trommeslager Jesper Dræby. Second live indeholdt blandt andet bandets arrangement af Johnny Winters ”Hustled down in Texas”.

Herfra koncentrerede Ole Frimers pladeproduktion sig om Blue Junction, der fik en ny trommeslager i Claus Daugaard og indspillede albummet Diamond on a dump (2002). Daugaard spillede også med countrysangeren Ivan Johnsen, men skulle blive fast mand hos Ole Frimer fremover.

Sangskrivningen

Både Claus Daugaard, Morten Brauner og Uffe Steen deltog i sangskrivningen på Diamond on a dump, men de fleste sange var dog af Ole Frimer. Det samme var tilfældet på den efterfølgende The journey (2004).

Dating (2005) var en dual-disc-udgivelse, hvor cd-siden indeholdt tidligere udgivne studieoptagelser med Blue Junction samt de to nye singler ”En gydehistorie” og ”Net date”. Dvd-siden var en koncertoptagelse fra Det Gamle Gasværk i Aarhus.

Ved siden af Blue Junction spillede Ole Frimer koncerter sammen med dansk blues’ fyrtårn, sangeren og guitaristen Peter Thorup. Thorup havde allerede en alsidig karriere bag sig, der blandt andet omfattede Beefeaters og en periode hos engelske Alexis Korner og dennes Blues Incorporated.

”Den Sprøde Duo”

Ole Frimer og Peter Thorup havde kendt hinanden siden 1980’erne, men formaliserede samarbejdet som ”Den Sprøde Duo” i 2001. De spillede numre fra begges repertoirer samt amerikanske blues- og gospelnumre. Optagelser fra deres duo-koncerter blev udgivet i 2006 på cd’en På stedet.

Desuden indsang Peter Thorup julesalmen ”Glade jul” sammen med Blue Junction. Den blev udgivet som single i 2005, men yderligere samarbejde blev det aldrig til, da Peter Thorup døde i 2007.

Også i 2007 kom de sidste udgivelser fra Blue Junction. Live – out of love indeholdt koncertoptagelser fra Hillerød og Slagelse samme år, og ”Black magic woman” var en single-udgivelse med bandets version af Peter Greens klassiker.

Grønland

I Grønland havde Ole Frimer mødt bluessangerinden Varna (Marianne Nielsen), og hun og bassisten Jorsi Sørensen kom i 2006 til Aarhus for at indspille, hvad der skulle blive til albummet I wish (2007). Ole Frimer og Claus Sand agerede producere sammen med Sørensen, og sammen med Claus Daugaard udgjorde de Varnas backingband på pladen.

Herefter samlede Frimer et nyt orkester, som fik det enkle navn Ole Frimer Band. Der gik dog helt frem til 2014, før man første gang hørte dem på plade.

Ud over Ole Frimer og Claus Daugaard bestod Ole Frimer Band nu af bassisten Jesper Bylling, som tidligere havde indspillet med f.eks. Allan Olsen og Gary Snider, samt Palle Hjorth, der på sit kilometerlange cv blandt andet kunne skrive organist for Savage Rose.

Ole Frimer Bands første pladeudgivelse var albummet Blålys (2014). Det var Frimers første plade på dansk (han havde dyppet tæerne i det danske sprog med Blue Junction i 2005) og afslørede en lyriker med mere på hjerte, end han havde kunnet udtrykke i gængs bluesform.

Singer/songwriter

Selv om udgangspunktet var blues, var Blålys således også et skridt væk fra den traditionelle blues og en tilnærmelse til singer/songwriter-rock. Det betød dog ikke, at Ole Frimer forlod den engelsksprogede blues, hvilket man kunne høre på Ole Frimer Bands Live at Blues Baltica (2015), en live-optagelse fra det forrige års Blues Baltica Festival i Eutin, Tyskland (læs anmeldelse her). Her spillede kvartetten egne og andres numre fra Frimers bagkatalog.

faerd fra 2020 var endnu en dansksproget og lyrisk plade fra Ole Frimer Band, der nu havde haft udskiftning på keyboard-pladsen. Den travle Palle Hjorth var erstattet af Niels Ole Thorning, som havde et næsten lige så omfangsrigt curriculum vitae, der blandt andre omfattede Johnny Madsen, Poul Krebs, Henning Stærk og Peter Belli samt bluesnavne som Mojo Hands, Mike Andersen, Kent Thomsen og Theessink, Nalle & Møller.

Anmelderne tog godt imod faerd (læs Bluesnews.dk’s anmeldelse her), og hvis alt går som planlagt, udgiver Ole Frimer Band om få måneder Live in Eppingen, der i skrivende stund er ved at blive mixet. Albummet bliver udgivet i Tyskland.