Under radaren: Miriam Mandipira

Miriam Mandipira med Tivolis Big Band
Foto: Jakob Wandam

Tekst: Jakob Wandam

Bluesnews.dk gør et ihærdigt forsøg på at dække samtlige danske bluesudgivelser. Af og til smutter der imidlertid en plade under radaren, og tilmed bærer mange danske kunstnere rundt på et mangeårigt bagkatalog, som Bluesnews.dk af meget naturlige årsager ikke har kunnet behandle.

Blandt andet af disse grunde præsenterer vi nu en ny artikelserie, hvor vi graver i nationaldiskografien og samtidig kaster lys over nogle danske bluesmusikeres løbebane.

Zimbabwe

Miriam Mandipira
Foto: Frank Nielsen

Vores første emne er sangerinden Miriam Mandipira, der i 2016 blev tildelt prisen ”Årets Danske Bluesnavn” af Copenhagen Blues Festival, Amager Bio og Mojo Blues Bar. Miriam Mandipira er imidlertid født i Harare i Zimbabwe i 1977, hvor hun tog karrierens første skridt.

Her blev Miriam Mandipira som 18-årig – efter at have studeret violin, viola og korsang i seks år – inviteret med i bandet Luck Street Blues Band. Ti år senere, i 2005, optrådte Luck Street Blues Band første gang i Sydafrika, og snart blev Miriam Mandipira fast inventar på spillestederne Huckleberry’s i Pretoria og The Blues Room i Johannesburg.

Hun optrådte nu med gruppen Strange Brew og havde selv taget kunstnernavnet Miriam King – efter blueslegenden B.B. King. I Sydafrika indspillede Miriam to album, et live-album fra The Blues Room samt studiepladen Black and blue.

Svært tilgængelige

De to sydafrikanske udgivelser er uhyre svært tilgængelige, men et par live-numre fra The Blues Room kan findes på den amerikanske guitarist George Worthmores hjemmeside her. Worthmore var indehaver af The Blues Room fra 1997 til 2007 og spiller på optagelserne, der er to bluesstandarder: ”Why I sing the blues” – i et temmelig rock’et arrangement – og en rigtig fin version af ”Little red rooster”.

I 2007 rykkede Miriam Mandipira teltpælene op og flyttede til Danmark. Her blev hun hurtigt et kendt navn på festivalscenerne og optrådte blandt andet på Copenhagen Blues Festival og Riverboat Jazz Festival i Silkeborg.

Hendes første indspilninger i Danmark kom i 2009, hvor hun sang kor på den dansk-irske singer/songwriter Seán Needhams album Time is a friend. Mandipira kan høres på fem af pladens skæringer: ”Time is a friend”, ”Breathe”, ”Move forward”, ”When you’re gone” og ”The world revolves around you”.

Riverboat Jazz Festival

Samme år var Miriam Mandipira featured sangerinde hos det traditionelle jazzband Red Hot 4 + 2, da de optrådte på Riverboat Jazz Festival 2009. Det kom der albummet Live at Riverboat ud af, hvor Mandipira sang jazz- og gospelnumre.

Året efter indledte Miriam Mandipira sit samarbejde med Troels Jensen, da hun sang ”Take me home” på Delta Blues Band-albummet Checkin’ in. Nummeret er skrevet af Troels Jensen (som er en af hovedkræfterne i Delta Blues Band) og har siden været hyppigt tilbagevendende i sætlisten, når han og Miriam Mandipira har spillet sammen.

I sommeren 2012 optrådte Miriam Mandipira atter på Riverboat Jazz Festival, denne gang med sin Miriam Mandipira Jazzgroup, der bestod af Larry Porter på klaver, Hugo Rasmussen på bas og Niels Vincentz på tenorsaxofon. Deres version af ”Do you know what it means to miss New Orleans” kan høres på cd’en Riverboat Jazz Festival 2012.

”Soulmama”

2013 bød på endnu et samarbejde med Delta Blues Band, nemlig en version af Willie Dixons ”Wang dang doodle”, som blev udsendt på gruppens album Stonewashed. Samme år var Miriam Mandipira vokalist på sangen ”Soulmama” på altsaxofonisten Jakob Elvstrøms cd Saxclub vol. 2.

Endelig i 2014 debuterede Miriam Mandipira som dansk albumkunstner i eget navn. Det blev så også til hele to plader dette år. Cd’en med den koncise titel Live var indspillet på Krudttønden i København med Erik Sørensen, Christian Søgaard, Jens Holgersen og Ulrik Brohuus under det fælles navn Miriam Mandipira & her Danish Friends.

Live indeholdt Miriam Mandipiras fortolkninger af jazzstandarder som ”Take the A train”, ”After you’re gone” og ”It’s only a paper moon”, men også gospelsangene ”What a friend we have in Jesus” og ”Amazing grace” og Hugh Masekelas afro-jazz-numre ”Emlanjeni” og ”Lizzy”.

Eklektisk

Lige så eklektisk var repertoiret på årets andet live-album, Shades of spring, som blev indspillet i Gladsaxe i forbindelse med UNESCO’s International Jazz Day i april 2014. Her havde Miriam Mandipira samlet et band bestående af Anders Westfall, Kjeld Lauritsen, Martin Krogh Mattuck og Niclas Bardeleben. Særligt Kjeld Lauritsen skulle blive en vigtig samarbejdspartner fremover.

I juni stod Miriam Mandipira igen på scenen i Silkeborg sammen med Red Hot 2 +4. Deres version af ”Please don’t talk about me” kan høres på Riverboat Jazz Festival 2014.

Kvartetten Mandipira/Lauritsen/Gade/Frost albumdebuterede med Convergence i 2015, Miriam Mandipiras første studiealbum (læs anmeldelse her). Ensemblet var reelt Kjeld Lauritsens faste trio med Mandipira som frontfigur, men bandnavnet antydede et mere demokratisk foretagende. Miriam Mandipira bidrog også på sangskriverfronten med sin egen komposition ”Breathe”.

Andre projekter

Mandipira/Lauritsen/Gade/Frost har fulgt pladen op med flere turnéer, men Miriam Mandipira kastede sig vanen tro over adskillige andre projekter. I 2016 sang hun ”Precious memories” sammen med Big Creek Slim på dennes album Keep my belly full, og på DR Big Bands Jazzin’ around Christmas sang hun Harry Connick Jr.’s “I pray on Christmas”.

Miriam Mandipira sang endvidere kor på sangen ”Maybe it’s alright” fra Thorbjørn Risager & the Black Tonados 2017-album Change my game (læs anmeldelse her).

Endelig udmøntede samarbejdet med Troels Jensen sig i hele to albumudgivelser, der begge kom på gaden i 2017. Den første var My love, udsendt under navnet Troels Jensen & the Healers feat. Miriam Mandipira (læs anmeldelse her). Faktisk synger Mandipira kun på fem af pladens ti skæringer – blandt andet det smukke titelnummer – men det andet album, Careless love, er en regulær duo-plade uden backing-band (læs anmeldelse her).

Hyperaktiv

Siden de to album med Troels Jensen har vi ikke set mere på cd-fronten med Miriam Mandipira. Til gengæld har hun været nærmest hyperaktiv i live-sammenhænge. Der har været duo-jobs med Troels Jensen, koncerter med ham og The Healers og deltagelse i den omrejsende Blues Train Festival (læs her).

Miriam Mandipira med A Very Big Band
Foto: Jakob Wandam

Miriam Mandipira har optrådt med flere bigbands, blandt andet ved koncerter med Tivolis Big Band og Tivoli Late Night Orchestra (læs her) og med A Very Big Band (læs her).

På dette års Copenhagen Jazz Festival hørtes Miriam Mandipira sammen med Troels Jensen og Thomas Puggaard-Müller, ved en Aretha Franklin-hyldestkoncert med Melissa Inya og med Mandipira/Lauritsen/Gade/Frost ved hele syv koncerter (læs her).

Nyt projekt

På sommerens Jam Days-festival i Odense debuterede Miriam Mandipira & the Soul Family (læs her), et nyt projekt, der fortolker blues, soul og funk m.m., og til november kommer den første turné med Blues Explosion.

Miriam Mandipira & the Soul Family
Foto: Frank Nielsen

Blues Explosion er en slags allstar-kollektiv, der blandt andre består af tre aktuelle Danish Music Award-vindere (læs her) i Big Creek Slim, Peter Nande og Niels Nello Mogensen samt Troels Jensen, trommeslageren Mikko Peltola og selvfølgelig Miriam Mandipira (læs mere her).

Den næste pladeudgivelse kan meget vel blive et planlagt album med The Soul Family, men med en så aktiv og alsidig kunstner som Miriam Mandipira kan man aldrig være helt sikker på, hvor hun måtte dukke op.

På Spotify-playlisten nedenfor kan du høre nogle udpluk fra Miriam Mandipiras diskografi.